De Europese Unie heeft maatregelen goedgekeurd om snel fondsen vrij te geven die de impact van de COVID-19 pandemie moeten verzachten.

Het Investeringsinitiatief voor de Aanpak van het Coronavirus, dat ingaat op 1 april, zal de lidstaten toegang geven tot 37 miljard uit het Cohesiefonds. Dat kan worden gebruikt om gezondheidssystemen te versterken, om KMO’s te steunen of mensen die onder kortetermijncontracten vallen en gemeenschaps­gebaseerde diensten.

Voorzitter van de Europees Commissie, Ursula von der Leyen, zei dat de EU klaar is om meer te doen naarmate de situatie zich ontwikkelt.

“De pandemie van het coronavirus stelt ons allemaal op de proef. Het is niet alleen een ongekende uitdaging voor onze gezondheidssystemen, maar ook een schok voor onze economieën… We doen wat nodig is om Europeanen en de Europese economie te ondersteunen,” zei von der Leyen.

Ongeveer 8 van de 37 miljard euro komt van ongebruikte fondsen. Het gaat om Europese cohesiefondsen die aan elke lidstaat werden toebedeeld, maar nog niet werden uitgegeven. Eigenlijk moeten de lidstaten hun ongebruikte fondsen elk jaar terugstorten, maar dat kunnen ze nu houden. Nog eens 29 miljard euro van het totaal zal vroegtijdig worden vrijgegeven.

Het Solidariteitsfonds van de EU zal ook worden ingezet om de landen die het meest zijn geraakt te ondersteunen. Aanvankelijk was het fonds gecreëerd om financiële hulp te bieden aan EU-lidstaten die te maken hebben met natuurrampen, maar grote gezondheidscrises, zoals COVID-19, vallen daar nu ook onder.

De lidstaten die het hardst zijn geraakt zullen toegang krijgen tot financiële hulp van tot wel 800 miljoen euro in 2020. Steun zal geval per geval worden bekeken.