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«Inaceptable»: un experto de la ONU insta a una mejor protección de las personas mayores que enfrentan el mayor riesgo del COVID-19

La sociedad tiene el deber de ejercer la solidaridad y proteger mejor a las personas mayores que llevan la mayor parte de la pandemia COVID-19, dijo un experto en derechos humanos de la ONU.

“Los informes de personas mayores abandonadas en hogares de cuidado o de cadáveres muertos encontrados en hogares de ancianos son alarmantes. Esto es inaceptable ”, dijo Rosa Kornfeld-Matte, experta independiente de la ONU sobre el disfrute de todos los derechos humanos por parte de las personas mayores. «Todos tenemos la obligación de ejercer la solidaridad y proteger a las personas mayores de tal daño».

Las personas mayores no solo enfrentan un riesgo desproporcionado de muerte, sino que además se ven amenazadas por COVID-19 debido a sus necesidades de apoyo de atención o al vivir en entornos de alto riesgo como las instituciones, dijo el experto.

Kornfeld-Matte expresó preocupaciones particulares sobre las personas mayores con condiciones de salud subyacentes y aquellos que ya están socialmente excluidos, que viven en la pobreza, que tienen acceso limitado a los servicios de salud o que viven en espacios confinados, como cárceles y residencias residenciales.

«Esta exclusión social se ve exacerbada por las medidas de distanciamiento» social «, como negar a los visitantes a hogares de cuidado residencial. El distanciamiento social no debe convertirse en exclusión social ”, dijo el experto.

“La distancia física es crucial, pero se deben encontrar formas creativas y seguras para aumentar las conexiones sociales. A las personas mayores se les debe proporcionar formas de mantenerse en contacto en línea, incluidas aquellas en residencias y áreas remotas ”, instó.

El Experto independiente señaló que las personas mayores ya se enfrentan a una discriminación particular de la vejez («ageism») y, por lo tanto, requieren protección de derechos específicos. Destacó la necesidad urgente de un enfoque holístico de los derechos humanos para las personas mayores que garantice la realización equitativa de todos sus derechos, incluido el acceso a la atención médica.

“Me preocupa profundamente que las decisiones sobre la asignación de recursos médicos escasos, como los ventiladores en las unidades de cuidados intensivos, se puedan tomar únicamente en función de la edad, negando a las personas mayores su derecho a la salud y la vida en igualdad de condiciones con los demás»

“Deben desarrollarse y seguirse protocolos de clasificación para garantizar que tales decisiones se tomen en función de las necesidades médicas, la mejor evidencia científica disponible y no en criterios no médicos como la edad o la discapacidad.

“Las personas mayores se han vuelto muy visibles en el brote de COVID 19 pero sus voces, opiniones y preocupaciones no han sido escuchadas. En cambio, el ageism profundamente arraigado en nuestras sociedades se ha vuelto aún más evidente. Hemos visto esto en un lenguaje cruel y deshumanizante en las redes sociales y en el énfasis exclusivo en la vulnerabilidad de las personas mayores ignorando su autonomía «, dijo Kornfeld-Matte.

Finalmente pidió a todos los interesados ​​que se aseguren de que los servicios de apoyo esenciales en el hogar en las comunidades puedan continuar sin poner en riesgo a las personas mayores y sus proveedores de atención. «Las comunidades y las generaciones deben unirse para superar esta crisis en solidaridad», concluyó el experto de la ONU.

 

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